Ubicada en la constelación de Cygnus el Cisne, la Nebulosa de la Media Luna tiene muchos nombres. Entre ellos se encuentran NGC 6888, Caldwell 27, Sharpless 2-105 y LBN 203. Como sea que lo llames, este objeto es una intrigante burbuja de gas que está siendo excavada en el medio interestelar por los vientos de una estrella extremadamente caliente llamada WR 136.

Cuando este viento de alta velocidad se encuentra con un viento estelar de movimiento más lento que la estrella produjo previamente cuando se convirtió en una gigante roja, la colisión crea un frente de choque y la capa de gas que vemos: NGC 6888. De hecho, la interacción es tan enérgica que también produce rayos X.

La Media Luna está a unos 5.000 años luz de distancia y unos 25 años luz de diámetro. Brilla con una magnitud de 7,4. Eso parece un número saludable (justo debajo de la visibilidad a simple vista); Sin embargo, el tamaño de la nebulosa (0,3° por 0,2°) realmente reduce el brillo de la superficie. Comenzarás a ver parte de la estructura a través de un telescopio de 8 pulgadas. Pero, sinceramente, se necesita un instrumento de 11″ o más grande para hacerle justicia.

Para encontrar NGC 6888, apunte su telescopio 1.2° WNW a la estrella 34 Cygni de magnitud 4.8. O, si desea comenzar con una estrella más brillante, apunte a 2,7° SW de magnitud 2,2 Sadr (Gamma [γ] Cigni).

El borde noroeste ligeramente curvado es el más brillante, pero también hay una línea corta de nebulosa brillante a lo largo del borde suroeste. Los telescopios más grandes muestran una nebulosa gruesa que se extiende desde el borde más occidental hasta la estrella central. Verá fácilmente WR 136. Brillando en la séptima magnitud, se encuentra en el centro de NGC 6888. Un filtro Oxygen III realmente ayuda a resaltar las áreas contrastantes de este objeto. Este filtro también aumenta su visibilidad general al oscurecer la gran cantidad de estrellas de fondo que forman parte de la Vía Láctea que atraviesa Cygnus.


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