A los observadores les encanta mirar cara a cara las galaxias espirales. Hay algo fascinante en ver un disco de luz con un núcleo concentrado y magníficos brazos amplios que contienen millones de estrellas flotando en el ocular. Pero las espirales de borde ofrecen una vista alternativa, y algunos observadores las disfrutan igual. El mejor ejemplo en el cielo es la Galaxia de la Aguja (NGC 4565), descubierta por William Herschel en 1785.

NGC 4565 se encuentra en la constelación de Coma Berenices, 3° sureste de magnitud 4,3 gamma (γ) Comae Berenices. Es el segundo miembro más brillante del grupo Coma I, que incluye unas dos docenas de galaxias y puede incluir hasta otros 20 miembros. El centro de este grupo está a unos 47 millones de años luz de distancia.

La Galaxia de la Aguja brilla con una magnitud de 9,6 y es fácilmente visible a través de un visor de 8″ o más. No está exactamente de punta porque su plano está inclinado unos 3,5° con respecto a nuestra línea de visión, pero está lo suficientemente cerca. Las imágenes muestran que la relación de largo a ancho es de aproximadamente 8 a 1, pero las limitaciones visuales significan que el objeto parece cinco veces más largo que ancho.

El centro de la galaxia parece ser un pequeño bulto. Recientemente, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Spitzer para estudiar la Aguja en longitudes de onda infrarrojas. Descubrieron que su protuberancia central tiene forma de caja, lo que significa que en realidad no es una protuberancia sino una barra.

Con grandes aumentos, es posible que vea el rastro de polvo que se extiende a lo largo de NGC 4565. Es más fácil elegir contra el núcleo. Usando al menos un osciloscopio de 14 pulgadas, mire ¼° WSW para una de las galaxias compañeras de la Aguja, NGC 4562. En la magnitud 14, es una captura difícil.

Una nota final de precaución: si está saltando de estrella en esta galaxia en lugar de usar un motor de acceso directo, no confunda la Galaxia de la Aguja con la Galaxia de la Aguja de Plata (NGC 4244). Este objeto se encuentra a 12,5° al noroeste y se encuentra en la constelación de Canes Venatici, los Sabuesos.


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