Para los observadores que tienen, o tienen acceso a, grandes telescopios y un sitio de observación oscuro, el cúmulo de galaxias de Hércules es una de las vistas más impresionantes del cielo. También conocido como Abell 2151, este grupo de galaxias lleva el término cielo profundo a un nivel completamente nuevo. Se encuentra a la asombrosa distancia de 500 millones de años luz.

Si su osciloscopio tiene una unidad de acceso, es posible que su base de datos no contenga cúmulos de galaxias Abell. En su lugar, simplemente apunte al miembro más brillante de este cúmulo, la galaxia elíptica NGC 6047. Primero, sin un objetivo, ubique Herculis de magnitud 5,0 kappa (κ). Muévase 1° NW de esta estrella y su campo de visión aterrizará en cientos de galaxias, la mayoría de las cuales son demasiado oscuras para ver. Pero eso todavía deja varias docenas en el rango de instrumentos de aficionados moderados. Alrededor de la mitad de todos los miembros del grupo Hércules son espirales. Y varias de estas galaxias se están fusionando.

Siete miembros de Abell 2151 son más brillantes que la magnitud 14, aunque tres apenas superan este nivel: NGC 6047 (magnitud 13,5), NGC 6061 (13,6), IC 1194A (13,6), NGC 6055 (13,7), IC 1185 (13,9 ), NGC 6045 (13,9) y NGC 6056 (13,9). De estos, NGC 6045 es el más interesante visualmente debido a la galaxia lenticular de 15,5 estrellas PGC 84720 que se encuentra en su extremo oriental. El par se parece más a un palo de hockey o a la letra L.

Para observar con éxito este cúmulo de galaxias, utilice al menos un telescopio de 12 pulgadas y aumentos superiores a 250x. Los grandes aumentos aumentan el contraste entre los objetos extensos, como las galaxias, y el cielo de fondo. Debido a que Abell 2151 abarca más de 1°, necesitará mover un poco su telescopio para ver el número máximo de galaxias, especialmente en observaciones de alta potencia.


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