Como puede imaginar, el cúmulo de galaxias Coma se encuentra dentro de los límites de la constelación Coma Berenices. Si tiene acceso a un gran telescopio de aficionado, puede ubicarlo 2,7 grados al oeste de la magnitud 4,2 beta (β) Comae Berenices.

El cúmulo de Coma es enorme, con más de 1000 galaxias en un campo de 4° de ancho. El área más rica, sin embargo, es el área central de 0,5°, una región que cubre tanto cielo como la luna llena. La designación de este cúmulo es Abell 1656, tomada de los catálogos del astrónomo estadounidense George O. Abell. Su lista original contenía 2.712 cúmulos de estrellas, principalmente en el cielo del norte. Una extensión (después de su muerte) que cubrió el cielo del extremo sur llevó el total a 4.073 cúmulos de galaxias.

Debido a que este cúmulo está a unos 330 millones de años luz de distancia, no todas las galaxias se destacarán. Además, este cúmulo está dominado por galaxias elípticas que muestran pocos detalles. Entonces, si puede ver a través de un telescopio de 12 pulgadas o más grande desde un lugar oscuro, al menos intente identificar los miembros más brillantes.

Cuatro galaxias brillan más que la magnitud 12: NGC 4884 (magnitud 11,5), NGC 4889 (11,5), NGC 4793 (11,6) y NGC 4874 (11,7). Cinco superan la magnitud 13: NGC 4789 (magnitud 12,1), NGC 4839 (12,1), NGC 4921 (12,2), NGC 4911 (12,8) y NGC 4827 (12,9). Si comienza con un buen mapa de búsqueda de la región, debería poder identificar varias docenas más utilizando estas nueve galaxias como punto de partida.

El Coma Cluster tiene un reclamo invisible a la fama. En 1933, el astrónomo suizo Fritz Zwicky estudió los movimientos de las galaxias en Abell 1656. Llegó a la conclusión de que las galaxias que podía ver giraban alrededor del centro del cúmulo 400 veces más rápido de lo que deberían, según la masa visible del cúmulo. Llamó a la masa invisible materia oscura.


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